Gigantes en genómica: Francis Collins

Nacido en 1950, Francis Collins creció en una granja en el valle de Shenandoah, Virginia. No asistió a la escuela hasta la edad de 10 años, pero gracias a la enseñanza de su madre ya estaba 2 años por delante de sus compañeros. Estudió química en la Universidad de Virginia y realizó un doctorado en química física en Yale. Allí se encontró por primera vez ADN, y casi de la noche a la mañana decidió cambiar a la ciencia biomédica.

En ese momento, encontrar genes significaba «caminar» lentamente de una pieza de ADN a la siguiente con la esperanza de tropezar con el gen de interés.

Francis se formó como médico en la Universidad de Carolina del Norte, donde tomó conciencia del problema de las enfermedades hereditarias y el tremendo desafío que representan para la ciencia. En 1981 regresó a Yale como investigador en medicina humana. genética.

En ese momento, encontrar genes? significaba «caminar» lentamente de una pieza de ADN a la siguiente con la esperanza de tropezar con el gen de interés. Francis desarrolló un método más rápido que hizo posible «saltar» a lo largo de tramos más largos de ADN.

En 1984, se trasladó a la Universidad de Michigan, donde colaboró en una investigación que en 1989 identificó el gen mutado en la fibrosis quística.

En 1984, se trasladó a la Universidad de Michigan, donde colaboró en una investigación que en 1989 identificó el gen mutado en fibrosis quística. Pronto pasó a contribuir al descubrimiento de otras enfermedades causantes de enfermedades. Mutaciones, incluido el implicado en Enfermedad de Huntington.

El Proyecto Genoma Humano se había lanzado en 1990 con James Watson a la cabeza, pero en 1992 James se fue después de diferencias con el director de los Institutos Nacionales de Salud. Un año después, Francis Collins aceptó una invitación para entrar en la brecha. No dispuesto a renunciar por completo al trabajo de laboratorio para la administración, rápidamente estableció un programa intramuros de genoma investigación en el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano. Pero, a partir de 1994, gran parte de su tiempo y energía se dedicó a reunir el equipo internacional de científicos competitivos, ambiciosos y altamente individuales que, juntos, habían asumido el trabajo de leer y reunir a los tres mil millones. Bases de ADN humano.